혹시, 가까운 주변사람의 도박중독이 의심된다면...

March 4, 2018

 

아주 오래 전, 2006년 도박문제 방지재단에서 근무할 때 썼던 신문기고의 글에 대하여 한 분이 문의를 하셨습니다. 자신은 단도박의 의지를 갖고 계신 분들께 의지를 북돋기 위하여 "세상에는 희망밖에 없어"라는 카카오톡 플러스 친구를 운영하는 분이라고 소개하고, 제 글을 퍼가시겠다구요... 

 

저의 대답은 물론 예스였습니다. 오히려 다행으로 생각합니다. 오래 전에 썼던 글이 아직도 도박중독의 해악으로 부터 고생하는 이들에게 도움이 될 수 있다니 말입니다.  그리고 도박중독이 가지고 있는 강한 사회적인 혐오에도 불구하고 그런 분들을 위하여 열심히 일하시는 분이 계심에 감사하는 마음마저 생겼습니다.  

 

원래는 제 Naver 블로그를 닫으려고 생각했다가 결정을 내리지 못하고 차일피일 시간만을 보내고 있었는데  그 분의 문의로 인하여 폐쇄하지 않은 것이 오히려 잘 되었다는 생각이 듭니다.  폐쇄하기 보다는 그냥 열어 두고  도움이 필요하신 분들이 사용하실 수 있도록 할 생각입니다. 

 

제목: 도박중독의 조기 발견을 위한 제언

도박문제가심각해지기전에…

 

도박문제방지재단에서하는일로서 도박중독자및가족들을위한 개인상담과 함께 중요한 활동으로서 한인공동체로 나가 도박문제에대한 경각심을 불러일으키고 건강한 이민생활을할수있도록하는 워크샵을 갖는다.

 

그  워크샵을 마치고난다음, 적지않은 참석자들이 도박문제의 심각성에 놀라며 여러가지질문을한다. 그중에 빠지지않고받게되는 질문이 바로 “어떻게도박문제가 심각해지기전에 알수있을까?” 이다.  

 

이것은 매우 중요한 질문이며 동시에 그에 대한 답은 쉽지않다. 하지만 우선 무엇보다도 제일먼저 해주고 싶은 말은, 문제도박자 혹은도박중독자들은 단한번의 도박으로서가 아닌 즉도박에 참여하는 시간과 도박에 쓰는돈이커지면서 중독되어간다는 사실이다. 그렇다면 다시말해서 흔히들 문제가 아니다라고 말하는 사교도박, 취미생활정도의 도박역시 반복된다거나 경우에 따라서는 문제도박, 혹은도박중독으로 발전될수있다는 사실에 주지할 필요가있다.                                     

 

그과정에서 도박자들의 도박에 대한 자세나 가족을 대하는자세, 돈을 관리하는자세 등이 평소와는 달라지게 된다. 그러므로 가족으로서는 도박을 하고있는 사람의생활태도, 돈관리, 그리고가족을 대한태도등 지극히 일상적인것들이 어떻게 변하는지를 유의깊게 살펴본다면 조기발견의 가능성이 매우 높아질수있다..

 

물론도박의유형, 도박의기간정도, 각사람이처한경제적, 정신적상황등등에 개인의 차가있다는 사실은 인정해야 하겠으나 대체로 아래에 기술한증상이 보일때에는 가족들이 좀더높은 관심을 갖고 도박중독의 여부를 전문가와함께 알아보기를 적극권장한다. 

 

l       초기 몇번은도박을하러갈때 친구 혹은 가족들과 같이 갔으나 언제부터인가는 혼자서도박을 하러간다.

l       Joint account 인경우, 이상하게도 몇달씩 Bank Statement가 오지않는다.

l       은행에 관한 모든문제를 자신(도박자)이알아서 하겠다고 하면서가족의 은행에대한 접근을 막는다

l       돈에대한 이야기를 하면 화를 쉽게내기도하고 그이야기를 못하게막는다

l       쓰는수표책이 듬성듬성 뜯어져있다

l       집안에 있던 귀중품들, (특히 자주 안쓰던 귀중품) 들이 보이지않는다.

l       도박자가 가족에게 이야기하지않고 뉴질랜드 혹은 심지어 한국의 가족, 친지들로부터 돈을빌린다

l       집이나 모바일폰에 걸려오는 전화에 대한 민감한 반응을 보이며 받지않으려는 경향을보인다.

l       부족한 돈에대하여 도박자에게 물어보면 “빌려주었다, 잃어버렸다” 등등으로 둘러댄다.

l       특별한 용무가 없는데도 자주늦는 귀가시간에 대하여물으면 이런핑계 저런핑계를 대고 그횟수가 점점 많아진다.

 

이런 경우가 자주발생하기 시작하고 또 횟수가 많아지면 도박문제가 이미 심각해져 있다고봐야 할것이다. 이때 가족으로서 꼭 알아야할 것이있다. 도박자에게 문제를 추궁하는데있어서 절대로 강압적으로나 혹은 그사람에게 충격을 주면 낫겠다는 생각에 가족, 친척, 친구들에게 크게알리기도하는데 이는오히려 그문제해결을 더욱 어렵게 만드는 경우가 대부분이다.

 

도박중독자가 이민을 오기전 한국에서 도박을 하지않았던 사람이었다면, 그도박문제는 어떻게 그문제에 접근하는가에 따라 아주 빨리 치료가 되기도한다. 유념해야 할 것은 도박중독자에게 이제는 치료가 필요할때라는 사실을 알아듣게 차분하게 이야기를 해서 관철을 시켜야한다. 이때 도박중독자가 전문가의 도움을 받게하는데 있어 도움이되는 질문은 그도박자가 도박으로 생긴문제를 얼마나 해결하기를 원했는지,  또 스스로는 어떤노력을 해보았는지를 알아보는것은 매우도움이 된다.  그이유는 도박자에게 자신 혼자서 지금까지 한노력이 결국 자신의 병을 키우는 결과를 가져왔다는 사실을 스스로 깨달을수 있도록 유도할 수 있기 때문이다.

 

도박중독자들도 도박으로 생긴 문제를 이미 자신들이 가능하다고 생각하는 방법으로(실제로 도박을 더욱 키우게되는 결과를 가져오지만)  풀려고 노력한다. 즉 문제를 해결하고 새로운삶을 살기원하는 욕구가 있다.  그런마음이 잘자라날 수 있도록 돕고 진정한지지가 중요하다 하겠다. 만약이 과정이 생략될경우, 거의대부분 가족전체와 도박자와의 힘든 싸움을하게되고 문제해결은 점점 어려워지게 된다.

 

쉽지않은일이다. 자신이 그렇게 믿고 사랑하던 사람이 도박에 중독되어 힘들게 번돈을 도박으로 날려버렸다는 사실에 경악하지 않을사람이없고 또 화가나지 않을사람이 없다. 하지만 도박문제를 알게 되었고 또 그문제를 해결하자는 차원에서 명심해야할 것은 아내, 혹은남편을 포함한 모든 가족들이 어떻게, 어떤 방법으로 도박자를 돌려세우느냐에 따라 그로인한 문제와 피해가 훨씬 더심해질 수도 있고, 반대로 안전하게 벗어날 수도있다는 것이다.

 

이와같은 과정을 감당하고 처리하고자 할때 가족들에게 요구되는사항들이 있다. 도박중독에 대한 정확한 정보 및 그에 적절한대응, 도박중독자에게 도박을 끊을수 있다는 힘과 용기를 주는 일관된말과 행동, 도박중독자와 가족들을 보호할수있는 법적인 정보, 그리고 그무엇보다도 가족, 자신들의 “화’를조절할 수 있는 방법 및 정신적인 지원이 절실히 필요하다고하겠다.

 

일반적으로 도박중독자뿐만 아니라 도박중독자의 가족 역시 전문가를 찾는시간이 너무늦어 피해가 심해진 경우를 많이 보아왔다. 위에 언급한  조기발견의 요소들을 참고로하여, 도박자의 도박이 심해진다고 여겨지면 절대 미루지말고 먼저 전문기관의 자문을 구하는 것이현명하다. 

 

 

 

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